I never sleep, cause sleep is the cousin of death

from Nas – N.Y. State of Mind (french version) Lyrics on Rap Genius

Meaning

Je ne dors jamais car le sommeil est le cousin de la mort

Cette ligne est l'une des plus connus de Nas et plus globalement du rap US.

Cette phrase rappelle l'expression “dormir c'est mourir un peu"
En effet, quand on dort on devient inconscient (état proche de celui de la mort) donc chaque minute où l'on dort est une minute en moins où l'on "vit”.

Nas a lui même expliquer cette phrase sur la version US (et oui il a un compte Rap Genius)

Il explique qu'à l'origine, c'est un dicton africain que l'on répétait souvent à l'endroit où il a grandit.

Cette ligne de Nas a été reprise par de nombreux rappeurs, aux Etats-Unis, on peut citer :

Si vous n'écoutez pas de rap US, il est possible que cette phase vous rappelle quelque chose tout de même.
Nos rappeurs francophones ont eux aussi fait un clin d'œil à cette phrase de nombreuses fois :

mais aussi dans Les évadés (feat. 113)

Faut pas que je m'endorme parce que le sommeil
C'est le cousin de la mort

Nos confrères de chez Haterz se sont également amusés à remixer cette phrase pour des taies d'oreiller

Sinon il est également possible que vous ayez entendu cette phrase dans le non moins célèbre The message de Nas où elle est samplé pour le refrain.

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